Kỳ 2: Tên cướp quyền lực

Tên trùm du đãng đó là Bảy Viễn, tức Lê Văn Viễn, sinh 1904, năm có trận lũ lụt lớn nhất trong lịch sử Nam Bộ. Nơi sinh là Phong Được, quận Cần Giuộc, Chợ Lớn, nay thuộc quận 8, TP.HCM. Số phận Bảy Viễn gắn liền với thời kỳ lịch sử phức tạp lúc bấy giờ nên ông ta cũng là nhân vật lịch sử phức tạp… Song dù đánh giá thế nào thì Bảy Viễn vẫn là trùm du đãng, kể cả lúc theo Việt Minh lẫn theo Pháp, Bảo Đại.

Vào tù khá sớm

Là con của một gã Hoa kiều gốc Triều Châu, Bảy Viễn vào tù khá sớm. Năm 17 tuổi, y ăn trộm xe đạp, tài sản có giá trị rất lớn lúc bấy giờ nên bị đi tù. Những ngày trong tù, Bảy Viễn thọ giáo với nhiều đàn anh nên khi ra tù, không còn là tên ăn cắp nữa mà trở thành tên du đãng, lưu manh.

Bảy Viễn học hết tiểu học trường làng rồi đi bụi đời, học võ. Mình xăm hình con rồng màu đỏ ở lưng, đầu rồng ở sau cổ, đuôi rồng xuống tới hậu môn. Hai vai, xăm hình đầm ở truồng, đầu rắn xăm ở đầu dương vật. Vì xăm mình rất đau, dùng kim đâm cho chảy máu rồi lấy mực tàu trét vào, cho nên những người chịu nổi thì thuộc về tay anh chị.

Những tên ‘đạo chích’ khét tiếng Việt Nam: Tên cướp quyền lực (Kỳ 2) - Ảnh 1
Tướng cướp Bảy Viễn - Ảnh: Vietnamnet

Với thân hình lực lưỡng, cao 1,7 m, Bảy Viễn trở về từng bước leo lên “chiếu trên” trong giới giang hồ. Bằng nắm đấm, dao mác, súng đạn, con đường “hoan lộ’ của Bảy Viễn trở nên thênh thang.

Năm 1927, 23 tuổi, Bảy Viễn được ông chủ sòng bài tuyển làm nhân viên gác cửa. Vài hôm sau ông chủ này phải hối hận vì bị Bảy Viễn nện cho một trận. Kết quả Bảy Viễn phải đi tù 2 tháng.

Năm 1936 , Bảy Viễn chỉ huy vụ cướp tiệm vàng ở Giồng Ông Tố, thu được trên 6.000 đồng, số tiền cực lớn thời bấy giờ, tương đương 30.000 giạ gạo. Ngày 28/8/1936, bị kết án 12 năm khổ sai, đày đi Côn Đảo .

Thụ án được 4 năm, Bảy Viễn vượt ngục về đất liền, tổ chức vụ cướp ở xưởng mộc Bình Triệu. Lại bị bắt. Tòa tuyên 12 năm tù cộng với 8 năm của án trước, tổng cộng là 20 năm.

Trong lịch sử của nhà tù Côn Đảo, chỉ khoảng 10 vụ vượt ngục thành công. Riêng Bảy Viễn đã vượt 3 lần về đất liền thành công! Trong chuyến vượt ngục lần thứ hai, trên bè có Mười Trí, Bảy Viễn,Tư Nhị và Năm Bé.

Vào một buổi sáng, 4 người kết nghĩa huynh đệ, lấy nước tiểu uống thay máu đào. Mười Trí làm đại ca, Bảy Viễn là nhị ca, Năm Bé làm tam ca, Tư Nhị là Út ca.

Trở về đất liền lần này Bảy Viễn như rồng thêm cánh, hổ thêm nanh, đã thực hiện những vụ cướp kinh thiên động địa khắp cả Nam Kỳ lục tỉnh như đánh cướp tiền của chủ đồn điền Dầu Tiếng ngay tại cửa Văn phòng đồn điền, cướp tiệm vàng Kim Khánh… Bảy Viễn lại bị cảnh sát truy bắt, đày ra Côn Đảo. Y lại tổ chức vượt ngục, trở lại đất liền.

Nắm quyền lực rộng lớn và ngày tàn

Năm 1945, tướng cướp lừng danh đất Sài Gòn đưa chiến hữu, đàn em gia nhập lực lượng Bình Xuyên của Dương Văn Dương (Ba Dương) - theo cách mạng chống Pháp. Giai đoạn này cũng ghi nhận việc Bảy Viễn lấy vợ theo kiểu rất ngang tàng. Biết ông Hội đồng Đống có cô con gái xinh đẹp, Viễn bỏ khẩu súng Colt rất quý thời đó vào hộp tặng rồi bắn tin muốn làm rể. Biết tiếng tăm tướng cướp lừng lẫy, ông Đống bấm bụng gả con.

Sau khi Ba Dương hy sinh trong trận chống càn ở Bến Tre, Bảy Viễn muốn giành chức Tư lệnh Bình Xuyên nhưng một số chỉ huy không tán thành. Xung đột xảy ra, Viễn mang khoảng 200 đàn em đầu hàng Pháp và được gắn lon đại tá. Được giao nhiệm vụ mở tuyến đường Sài Gòn đi Vũng Tàu, Viễn hoàn thành sau 3 năm và được nâng lon lên thiếu tướng.

Những tên ‘đạo chích’ khét tiếng Việt Nam: Tên cướp quyền lực (Kỳ 2) - Ảnh 2
Bảy Viễn trong một lần đọc diễn văn. Ảnh: Life

Muốn leo cao trên con đường chính trị, Bảy Viễn thiết lập quan hệ thân thiết với Bảo Đại, nạp cho ông vua này hàng triệu đồng tiền Đông Dương và nửa triệu đôla. Năm 1952, Bảo Đại bổ nhiệm Bảy Viễn vào chức Đô trưởng Cảnh sát Sài Gòn. Sau đó, ông ta được giao chức Tổng trấn Sài Gòn - Gia Định nắm mọi quyền hành ở Sài Gòn xưa.

Bảy Viễn còn bảo kê cho mại dâm hoạt động công khai ở khu vực Bình Khang (quận 10) hay Ngã Năm Chuồng Chó (Gò Vấp)… Tiền kiếm được, mỗi tháng ông ta trợ cấp cho Bảo Đại 250.000 đồng tiền Đông Dương. Ông vua vốn tiêu xài hoang phí, ít ngân sách đã nhận Bảy Viễn làm em nuôi.

Sau năm 1954 Pháp thất thế, người Mỹ dần bước vào thay thế và nắm chính trường miền Nam. Họ đưa Ngô Đình Diệm lên làm Thủ tướng trong chính phủ của Bảo Đại. Dưới sự giúp đỡ của người Mỹ, Diệm nhanh chóng thâu tóm quyền lực, lôi kéo nhiều tướng lĩnh quân đội về phía mình.

Trong cuốn sách tiếng Pháp BayVien, Le Maître de Cholon (Bảy Viễn, ông trùm Chợ Lớn), phóng viên Pierre Darcourt viết rằng, sự phát triển của Ngô Đình Diệm là mối đe dọa với Bảy Viễn. Sau khi thảo luận với anh nuôi Bảo Đại, Viễn sẽ sử dụng quân đội lật đổ Diệm rồi lên làm Thủ tướng. Tuy nhiên, kế hoạch này thất bại, Viễn sau đó thua xiểng liểng phải chạy vào Rừng Sát.

Cuối năm 1955, lực lượng của Bảy Viễn gần như tan nát, trốn khắp nơi. Sau khi ra Vũng Tàu, ông lên máy bay sang Pháp sống lưu vong. 3 người vợ của Bảy Viễn cũng được đưa sang đoàn tụ với chồng.

Những câu chuyện về Bảy Viễn trở thành giai thoại, nhất là về kho vàng ông chôn cất trước khi trốn chạy. Sau này, nhiều người đã săn tìm kho vàng nhưng kết cục vẫn chưa rõ. Năm 1971, ông qua đời tại Pháp.